AUVERGNE

Vakantieverhaal over de vakantie in de auvergne

Alle links over Frankrijk
Alle links over alle soorten van reizen

Plaatsen in de Auvergne

Aigueperse Besse / Super Besse Bourboule Chatel guyon Clermont Ferrand
Le Mont Dore Murol Montlucon Riom St. Nectaire
St. Pourcain Thiers Vichy Volvic  

Rivieren in de Auvergne

Algemeen Allier Sioule

Vulkanen in de Auvergne

Algemeen Puy de Dome Puy de Sancy Vulcania

 

Plaatsen in de Auvergne

 Aigueperse

Aigueperse is een gemeente in het Franse departement Puy-de-Dôme (regio Auvergne) en telt ongeveer 2500 inwoners. De plaats maakt deel uit van het arrondissement Riom. De inwoners worden Aiguepersois genoemd. Eens per jaar vindt er in de zomermaanden (Augustus) een groot dorpsfeest plaats. Vele straatjes worden dan gevuld met honderden kraampjes waar van alles wordt aangeboden, een complete zolderopruiming, allerlei antieke hebbedingetjes tot de nieuwste snufjes. In het midden van dit alles vindt je dan een kleine kermis met leuke gezellige eetgelegenheden. Op de zondag volgt dan nog een bloemencorso welke door de dorpstraten trekt en eveneens vele bezoekers lokt naar Aigueperse.


Besse en Super Besse

Besse is stad in de Auvergne, die dateert uit de middeleeuwen en renaissance, met smalle straatjes en kleine winkeltjes én de moderne wintersportplaats Super Bess welke is gelegen aan de zuidelijke helling van de Sancy berg (1886m). Beide plaatsen liggen te midden van meren en kraters.

Het Massif van de Sancy kent 3 wintersportoorden met in totaal 200 km skipistes en 900 km langlaufpaden. De Mont
Dore, Super-Besse, Chastreix-Sancy zijn drie verschillende skioorden, met veel karakter die toch een gemeenschappelijke kenmerk hebben: hun pistes spreiden zich uit over de hoogste vulkaan van Frankrijk!

De wintersportplaats Besse en Super Besse beschikken over 22 liften (waaronder 1 kabelcabine en 4 stoeltjesliften). Het gebied heeft een verbinding met de wintersportplaats Mont-Dore. Kunstmatige sneeuw op de afdalingen voor beginners en cross-country pistes tussen de bevroren meren. Er is zelfs een piste tegen de flank van een vulkaan, welke afdaalt in zijn krater.

 Skiën of sleeën op een vulkaan, tochten maken met sneeuwschoenen op immens grote plateaus of een slapende krater bezoeken, het is er allemaal mogelijk.


Bourboule

La Bourboule is een gemeente in het Franse departement Puy-de-Dôme (regio Auvergne) en telt 2061 inwoners (2005). Het ydillische bergstadje La Bourboule ligt ongeveer 60 km ten zuidwesten van Clermont Ferrand in een prachtig heuvelachtig landschap van uitgedoofde vulkanen afgewisseld door bossen en meren. .
In de zomer is La Bourboule een gezellige trekpleister voor kuuroord bezoekers, wandelaars, VTT-ers en rustzoekers. In de winter is La Bourboule een bekend wintersportoord. In één van de omliggende skigebieden, Le Mont-Dore en Besse, liggen tientallen ski- en langlaufpistes met een totaallengte van zo'n 350 km.

Gedurende het hele jaar kunt u zich laten verwennen in één van de vele thermen en kuuroorden in La Bourboule.
La Bourboule staat bekend als één van de grootste kuuroorden voor de behandeling van de luchtwegen, jaarlijks komen hier duizenden kinderen, jongeren en volwassenen kuren.

In La Bourboule is een gezellige boulevard met tientallen winkels, restaurants, terrasjes, een casino en een theater. Daarnaast is er een prachtig park "Parc Fenestre", waar uw kinderen zich uitstekend zullen vermaken in de gratis openbare speeltuin of in één van de vele betaalde attracties zoals het treintje, waterbaan of midgetgolf. Aan de entree van het park is een télécabine, die u naar het plateau Charlannes brengt. Hiervandaan kunt u prachtig wandelen of per VTT afdalen. 
 


Chatel Guyon
 

Châtel-Guyon ligt in het departement Puy-de-Dôme van de regio Auvergne en heeft ruim 5500 inwoners. Het is gelegen in het Parc des Volcans in het hart van het Massif Central.

In Chatel Guyon vindt je een heus Casino, dus als je nog wat geld over hebt. De stad staat echter vooral bekent om zijn vele kuurmogelijkheden en de vele waterbronnen. In Châtel-Guyon vindt ke je kuren voor gyneacologie, ziekten van de spijsverterings- en stofwisselingsorganen, ziekten van de nieren en urinewegen en voor bot- en gewrichtsaandoeningen.

De lucht en het water in de omgeving staan bekend als bijzonder schoon, mede dankzij de bossen. Châtel-Guyon is een van de de belangrijkste kuuroorden van de Auvergne. Dit was bijvoorbeeld het favoriete kuuroord van Guy de Maupassant. In zijn 'Mont Oxiol' bewijst de stad hem dan ook alle eer. Andere beroemdheden en talrijke gekroonde hoofden zijn hier gekomen om in Chátel-Guyon "water tot zich te nemen". De stad heeft hierdoor een zekere luister behouden. De 'Grands Thermes' en het thermale park zijn hiervan prachtige getuigen. In dit park vindt je vele tientallen bronnen, die bijna allemaal een meisjesnaam hebben. Pas wel op als je alle bronnen wilt proeven. Sommigen zijn niet te pruimen in verband met de vele mineralen en metalen, anderen zijn echter heerlijk. Wil je jezelf lekker laten verwennen dan ben je in Chatelguyon zeker aan het juiste adres bij een van de vele thermen.

Camping Clos de Balanède is een leuke en goede camping en ligt aan de rand van Chatelguyon. Vlakbij ligt het Office du tourisme waar je alle informatie over de streek kunt krijgen.

Vakantieverhaal  vanaf camping Clos de Balenede over de vakantie in de auvergne



Clermont-Ferrand

De hoofdplaats van het departement Puy-de-Dôme is Clermont Ferrand. De dubbelstad Clermont-Ferrand is ontstaan door de samenvoeging van twee plaatsen: Clermont en Montferrand. Clermont Ferrand heeft met ongeveer 145.000 inwoners, waarvan 15.000 studenten, heeft enkele leuke pleintjes en vele bezienswaardigheden. Wil je de stad helmaal bekijken, neem dan de 14 kilometer lange bandentramlijn van Clermont-Ferrand. Deze is sinds 14 oktober 2006 een belangrijk onderdeel van het openbaar vervoer en heeft 31 haltes.

Clermont-Ferrand is het economisch hart van de Auvergne en de oorspronkelijke vestigingsplaats van Michelin, waar zo’n 14.000 mensen emplooi vinden. Hier werden de eerste fiets-en autobanden gemaakt en nog steeds is deze stad het hoofdkwartier van Michelin. In een van de vele sfeervolle straatjes vindt je de Michelin winkel. Klein en erg duur, maar ja er zijn altijd genoeg mensen die toch de portemonnee trekken bij het zien van het stoere kereltje.

Haal bij het office de tourisme aan de Place de la Victoire eerst een stadsplattegrond. Er zijn verschillende stadswandelingen die je langs de belangrijkste bezienswaardigheden laten lopen. Op verschillende plekken heb je een mooi uitzicht op de verderop liggende Puy de Dome. Place de Jaude is een groot plein met rondom mooie gebouwen, leuke kleine winkeltjes en in een hoek een groot winkelcentrum. Op het plein staan enkele grote beelden en leuke fonteinen.

Clermont-Ferrand is net zoals alle grote steden goed voorzien van musea maar vele toeristen laten deze stad links liggen om zich in de prachtige natuur van de Puy's te storten. Als je toch een dagje kunt vrijmaken om de stad te bezoeken dan moet je zeker de kathedraal en de wijk Montferrand aandoen waar de vulkaansteen alom gebruikt werd bij de bouw van de kerk en de huizen. Ook de basiliek N.D.du Port is een bezoekje meer dan waard.

 Bezienswaardigheden in Clermont Ferrand:

Rondwandelingen
- Gids wandelingen
- Monumenten
- Musea
- Parken en tuinen
- Winkelen

Le mont Dore

Le-Monnt-Dore is een gemeente in het Franse departement Puy-de-Dôme (regio Auvergne) en telt bijna 2000 inwoners.  De plaats maakt deel uit van het arrondissement Clermont-Ferrand.
Le Mont-Dore ligt aan de voet van de hoogste berg in het Franse Centraal Massif, de Puy de Sancy.
Vele toeristen vinden dagelijks dit mooie dorpje. Je vindt er veel leuke knusse winkeltjes. Verder is er ruime keuze in de verschillende hotels.

Onze supertip, breng een bezoek aan Cafe petit de Paris aan de rue jean moulin. Een superFrans restaurant waar de bediening bestaat uit schattige oudere dames die het iedereen op alle manieren naar hun zin proberen te maken. Het eten is er voortreffelijk, dus niets staat een bezoek aan dit oerFranse cafe in de weg.

Winters is Le Mont dore een echte wintersportplaats waar het prima vertoeven is. De aantrekkelijke wintersportplaats wordt omringd door de natuurschoon van het Nationaal Park Auvergne met al z'n meren en dode vulkanen. Le Mont Dore heeft een lange wintersporttraditie, sinds 1936 vinden hier al wintersportactiviteiten plaats.

Le Mont Dore is één van de 2 wintersportplaatsen in de Auvergne die het keurmerklabel Familie Plus mag dragen. Het nieuwe label Famille Plus is het eerste en enige nationale keurmerk voor toeristische plaatsen in Frankrijk, die bij uitstek geschikt zijn voor gezinnen met kinderen. Het keurmerk is erkend door de Franse minister van toerisme. Het hebben van dit keurmerk betekent dat de plaats voldoet aan een aantal eisen als het aanbieden van activiteiten en kortingen voor de kids.

Natuurlijk is Le Mont dore ook weer een van de vele kuuroorden. Je kunt hier kuren voor bot- en gewrichtsaandoeningen en voor luchtwegen


Murol

Murol is een gemeente in het Franse departement Puy-de-Dôme (regio Auvergne) ligt op ruim 850 meter hoogte en telt bijna 600 inwoners. De plaats maakt deel uit van het arrondissement Issoire.

De grootste trekpleister is Chateau Murol. Het kasteel van Murol, in het hart van het massief van de Sancy, is een waar fort uit het begin van de 12e eeuw. In een zorgvuldig nagebouwde middeleeuwse wereld nodigen boeren, krijgers, jonkvrouwen en ridders de kinderen en hun ouders uit enkele momenten uit hun dagelijks leven mee te beleven. Omringd door zijn hof ontvangt de leenheer de bezoekers in zijn kasteel en begeleidt ze tijdens een prachtige reis in de tijd. De krijgers testen de behendigheid van de jongsten en vertellen hen over hun prestaties op het slagveld. De jonkvrouwen en dienstmaagden van het kasteel praten over de eetgewoonten, maar ook over lang vervlogen tijden, waarin men bij de open haard naar de troubadours luisterde. Absoluut een leerzaam, ludiek bezoek.

Montluçon

Montluçon is een gemeente in het Franse departement Allier (regio Auvergne) en telt 42.000 inwoners. De plaats maakt deel uit van het arrondissement Montluçon.
Montluçon is gedomineerd door een heuvel met er bovenop een kasteel. Zoals zovele kastelen heeft het perioden gekend van bloei en verval en had het verschillende functies. Nu huisvest het een museum: Musée des Musiques Populaires. In het stadje is het leuk om wandelen maar naast een paar kerken heeft het geen grote attracties.


Moulins

Moulins is de hoofdstad van het departement Allier en er wonen ruim 22.000 mensen.
De geschiedenis van Moulins gaat in de documenten ver terug tot 900.
Volgens de verhalen is Moulins gesticht door een edelman, die tijdens de jacht zou zijn overvallen door de nacht. Hij vond onderdak in een van de vele molens (vandaar de naam Moulins) en werd op slag verliefd op de molenaarsdochter. De edelman bouwde een kasteel en zo ontstond een dorp, dat later uitgroeide tot een stad.
Moulins was lange tijd de residentie van de hertogen van Bourbon.
De 15e eeuw was een bloeitijd voor de stad: op uitnodiging van de hertogen kwamen er destijds kunstenaars naar de stad, waaronder de “Meester van Moulins”.

Er gaat een bewijzerde wandelroute langs de diverse bezienswaardigheden, waarbij de beschrijvingen zelfs in het Engels staan. Van het paleis van de hertogen is alleen de Donjon overgebleven (eind 14e eeuws).


Op de Place d’Allier zijn leuke terrasjes en het Grand Café met een prachtig interieur: heeft een vermelding op de lijst “10 mooiste brasseries van Frankrijk. De brede allee Place d’Allier ligt midden in het centrum en is een makkelijk uitgangspunt naar alle zaken die Moulins interessant maken. Je vindt hier terrassen en winkels en het is de makkelijkste weg naar het
oude historische centrum. Als je vanuit de Rue Datas rechtsaf loopt dan loop je er eigenlijk al direct naar toe. Aan het eind van het plein ga je in het midden de Rue d'Allier in. Deze komt uit op de Rue d'Horloge en je loopt midden in het oude centrum.

Ook waard om te bezoeken is de Cathédrale Notre Dame. Deze bestaat eigenlijk uit 2 delen. Het oorspronkelijke uit 1468-1540 en een recenter deel dat in de 19e eeuw werd aangebouwd toen Moulins de hoofdstad van een bisdom werd. In deze Gothische cathedraal is ook het beroemde Drieluik van de Meester van Moulins te bezichtigen.

Het stuk tussen Vichy en Moulins staat ook bekend als het Parc d'Allier en is een natuurgebied waar de rivier de Allier alle kans krijgt zich te ontwikkelen. De grillen van een grindrivier zijn hier in elk seizoen goed waarneembaar. Zand- en grindbanken ontstaan en verdwijnen. Het water staat hoog of laag en stroomt snel of langzaam. Allemaal afhankelijk van de hoeveelheid neerslag die elders in de Auvergne valt.


 Riom

Riom is een gemeente in het Franse departement Puy-de-Dôme (regio Auvergne) en telt bijna 20.000 inwoners. De plaats maakt deel uit van het arrondissement Riom.
Riom is gelegen in de schaduw van Clermont-Ferrand en een mooi stadje om even halt te houden.

Als je één straat volgt dan kom je voorbij alle bezienswaardigheden en winkels van de stad (rue de l'Hôtel de Ville en in het verlengde ervan de rue St.Amable): een kerk, een paar kleinere musea en oude, originele gebouwen. De stad ligt mooi centraal voor de bezoeken aan het Parc Régional des Volcans d'Auvergne.

Riom heeft in de buitenwijken verschillende grote winkelcentra’s.  
Website: www.riom-auvergne.com.


Saint Nectaire

Saint-Nectaire is een pittoresk dorp in de bergen van het Massif du Sancy in de Auvergne, 30 km ten zuiden van Clermont-Ferrand. Saint-Nectaire heeft o.a. een prachtige Romaanse kerk uit de 12e eeuw, de thermen, de oude Romeinse baden, het Parc Aventure en de Grottes de Cornadore. Daarnaast is Saint Nectaire ook zeker een ideale uitvalsbasis voor prachtige wandelingen door het (berg)landschap, mooie/sportieve fietsroutes en schitterende autotochten. In de directe omgeving zijn vele meren om lekker te zwemmen en te zonnen, bij een aantal zijn er kano’s of boten te huur. Voor de golf-liefhebber zijn er 4 golfbanen (9 en 18 holes).

Reeds bij het binnenrijden van dit klein dorpje kan je niet naast de bordjes 'dégustation et vente' kijken. Het gaat hier niet om wijn maar wel om de beroemde kaas Saint-Nectaire.
De saint-nectaire heeft sinds 1986 het AOC-keurmerk. De kaas mag uitsluitend gemaakt worden van de melk van één kudde koeien uit de AOC-bepaalde zone, de melk moet binnen de zone bewerkt worden tot kaas.

De saint-nectaire wordt twee maal per dag gemaakt: direct na het melken wordt de melk aangezuurd en binnen een uur gestremd. De wrongel wordt gesneden, van de wei gescheiden en in vormen gedaan. De kaas wordt met grof zout gezouten en 24 uur in een pers onder druk gezet. Vervolgens verblijven de saint-nectaire kazen een week in een koude ruimte, Hierna volgt nog een rijpingproces gedurende vijf tot zes weken. Gedurende de rijping worden de kazen regelmatig met pekelwater gewassen en worden ze gekeerd.

Hoe klein het dorpje ook is het heeft twee niveaus waarbij het laagst gelegen deel een kuuroord is door de aanwezigheid van bronnen. Maar breng ook eens een bezoekje aan het hoger gelegen deel die een unieke romaanse kerk bezit. Je kan er vanop het kerkplein trouwens genieten van een mooi uitzicht over de vallei en het kuuroord.

Saint Nectaire bevindt zich in het natuurpark 'Parc Régional des Volcans' en dichtbij de hoogste bergtoppen van midden-Frankrijk. Neem de route van St-Nectaire naar het andere kuuroord Le Mont-Dore. Van daaruit kan je mooie wandelingen maken en genieten van de prachtige vulkaanketen Les Monts Dore. De hoogste top is de Puy de Sancy (1886 m). Tijdens de zomermaanden is groen hier de overheersende kleur. En ook in de de winter kunt u hier uitstekend terecht! Op 20 minuten rijden bevindt zich namelijk een uitgebreid wintersportgebied (1300 - 1800 m)met zo’n 100 km ski-pistes en 200 km langlaufmogelijkheden.


Saint-Pourçain

Saint-Pourçain-sur-Sioule is een gemeente in het Franse departement Allier (regio Auvergne) en telt ruim 5200 inwoners . De plaats maakt deel uit van het arrondissement Moulins.

Saint-Pourçain sur Sioule heeft zijn geschiedenis en reputatie opgebouwd rond de wijnbouw. Het gebied strekt zich uit tussen Moulins en Chantelle en bedekt 600 ha, tegen 8000 aan het einde van de 18e eeuw! De door 160 wijnbouwers geproduceerde wijnen van Saint-Pourçain worden gemaakt van de druivensoorten Gamay en Pinot Noir voor de rode wijnen en de Chardonnay, Sauvignon en Tressalier voor de witte wijnen. Deze laatste druivensoort, die uit deze streek komt, maakt een unieke assemblage mogelijk, met een originele geur. Ook de zeer gevarieerde grondsoorten, op de berghellingen en vlaktes aan de oever van de Allier, de Sioule en de Bouble, dragen bij tot de productie van wijnen met karakter.

Een gemarkeerde route voert langs verschillende wijndorpjes en prachtige wijnkastelen, waar je in de kelders het rijke assortiment aan wijnen kunt proeven.

Door de druifluisziekte is er lange tijd geen wijnproductie geweest. Inmiddels komen er rode, rosé en witte wijnen van een goede kwaliteit vandaan. En niet te vergeten de Vin Gris. Het is leuk om hier bij de caves te gaan proeven en wat wijn in te kopen. Er is ook een wijnmuseum met een grote wijnpers uit de 17e eeuw.

Elke zaterdagochtend is hier een grote weekmarkt. Als u in Saint Pourçain bent, breng dan ook even een bezoekje aan het charmante Middeleeuwse dorpje Verneuil en Bourbonnais met haar was- en strijkmuseum. ( 5 km boven Saint Pourçain).
 


Thiers

Thiers ligt aan de oostkant van het departement en meteen bevind je zich in het grote natuurpark van Livradois-Forez. Als je ooit de tijd zou hebben raden we je aan om het toeristentreintje te nemen in Courpière, een paar kilometers ten zuiden van Thiers. Dit treintje rijdt met je dwars door het natuurpark tot in Sembadel. Zo kan je op een rustige manier deze streek verkennen, tenzij je natuurlijk liever te voet gaat ...

Thiers ligt tegen een bergflank aan en is daardoor nogal fotogeniek. Het is de hoofdstad van de messenmakerij in Frankrijk die is ontstaan door de sterke stroming van een riviertje. Hierdoor konden watermolens aangedreven worden die niet alleen graan maalden of papier maakten maar ook messen slijpten. Hoe ze van messen slijpen tot messen maken zijn geëvolueerd kan je zien in het Musée de la Coutellerie (twee verschillende locaties). 

In de 19e eeuw, de periode van de enorme groei van de messenindustrie rond Thiers, vindt  en niet minder dan 27 slijpwaaiers (molens waarop messen geslepen worden) in de gorges de la Durolle. Iedere dag gingen zo'n 700 personen voor dag en dauw hier naar beneden, om bij het vallen van de nacht weer naar boven te gaan. In de messenfabriek had de slijper de beste rang, of in ieder geval het meeste aanzien; hij was degene die het mes meteen bij het verlaten van het vuur van de smederij zijn scherpe zijde gaf. Het was niet het envoudigste werk, op de buik gelegen op een plank, in de kou en het vocht, waarbij hij het  ijzer tegen de zandsteen drukte met zijn gezicht vlakbij de slijpsteen, die ieder moment uit elkaar kon spatten. Van deze slijpers zijn nu nog enkele, vrijwel uitgewiste maar hardnekkige sporen te vinden, van een industrieel tijdperk, een verstomde echo van een voorbije trots. Wanneer men het Musée de la Coutellerie en het Maison des Couteliers bezocht heeft, mag men ook de vallei van de slijpwaaiers niet missen, waar men in de voetsporen van de slijpers treedt, in een prachtige wilde vallei, over een afstand van zo'n 3 km. Bij binnenkomst in de laatste nog werkende slijpwaaier kan de bezoeker het wiel zien draaien, de riemen op de poelies horen klakken en naar de “kamer” lopen waar vroeger de polijstsers werkten. De twee circuits bieden aan de liefhebber van geschiedenis, industrieel erfgoed, wandelingen en natuur een uitzonderlijke, originele en ontroerende plek. De Vallée des Rouets kan in ieder seizoen vrij bezocht worden.

Website: www.musee-coutellerie-thiers.com


Vichy

Vichy is een kuuroord in het midden van Frankrijk, in het departement Allier. De stad telt circa 28.000 inwoners. Vichy is in de 1e eeuw gesticht in de buurt van warmwaterbronnen bij een doorwaadbare plaats in de rivier Allier. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Vichy de zetel van het collaborerende Vichy-regime; het stadje werd gekozen wegens de talrijke leegstaande hotels en het uitstekende telefoonnet.
Je kan er de gebouwen bewonderen waar mensen zich in geneeskrachtige warme bronnen  dompelen.
De thermale baden bevinden zich in het badhuis, een gebouw met een prachtige koepel die een beetje aan een moskee doet denken. Vichy kent diverse kuuroorden en natuurlijk is het bronwater ook in flessen verkrijgbaar.Nog leuker is het om met je lege flessen naar de Source Célestin te gaan. De bronnen geven hier hun heilzame water via bronzen kranen die voor het publiek zijn opengesteld. De Source Célestin ligt in het park langs de rivier. (Tip: kijk hier 's avonds eens als Source Célestin verlicht is)

Veel van het centrum is gebouwd in begin 19e eeuwse Art-Deco stijl, dus als je van metalen versielsels houdt, kan je er je hart ophalen.
Het centrum is met overdekte winkelstraatjes en galerijen heel gezellig. Er zijn talloze hotels en leuke eethuisjes. Het Parc des Sources in het centrum is ook mooi. Het werd ooit in opdracht van Napoleon I aangelegd. Het stadhuis van Vichy ligt ook in het centrum aan een groot plein. Het ziet er mooi uit en heeft wel iets weg van een kasteel. Ervoor ligt op het plein een fontijn

De rivier de Allier die dwars door de stad loopt is hier ingedamd en biedt langs de brede boulevard een fantastisch watersportcentrum.Er worden regelmatig allerlei evenementen georganiseerd.
Verder heeft Vichy een paardenrenbanen waar ook altijd wel wat te beleven is.
Wandelen of flaneren, het kan hier allemaal. Het Parc de l'Allier ligt heerlijk tussen de stad en de rivier.Er is bij de brug ook een vistrap

Een avondje Casino behoort natuurlijk ook tot de mogelijkheden maar er is genoeg te doen om er een paar leuke dagen of een weekend door te brengen.

Een goed begin is natuurlijk altijd om even binnen te lopen bij het Office du Tourisme. Er zijn een paar routebeschrijvingen te krijgen die je langs de mooiste punten van de stad brengen. Er loopt er een door het Quartier Thermal. Een andere brengt je door de oude stad.

Bezienswaardigheden in Vichy:
Architectural heritage , Natural heritage , Cultural heritage , The town of Vichy , Around Vichy , Sports , Leisure activities , Health & Beauty


Volvic

Volvic heeft ongeveer 4000 inwoners. Volvic is wereldberoemd om zijn het mineraalwater uit de vulkanen van de Auvergne. De Société des Eaux de Volvic ontvangt ieder jaar zo’n 100.000 bezoekers op de plaats waar de bronnen van Volvic gevestigd zijn. Van eind maart tot begin november wordt in het Informatiecentrum de geologie en de kenmerken van deze bronnen gepresenteerd, die het mineraalwater van Volvic maken, dat in de hele wereld bekend is (meer dan één miljard flessen per jaar).

 Ook kunt u hier een bezoek brengen aan een exploitatiegang van een steengroeve in Volvic, la Maison de la Pierre. Een audiovisueel spel van geluid en licht. In het  huis van steen in vindt elk jaar, van half juni tot half september, de "Zomer van de Brandschilders" expositie plaats: hier wordt de Volvic lava bewerkt door steenhouwers, beeldhouwers, graveerders en lava brandschilders. Over de verschillende technieken word door vakmensen uitleg gegeven.

Net buiten Volvic ligt kasteel Tournoël. Tournoël is net een arendsnest. Al langer dan 1000 jaren heerst hij over de valleien en de vulkanen van de Auvergne. De burcht werd gebouwd om te weerstaan aan iedere aanval. Vijf maal werd hij aangevallen. Twee maal werd hij ingenomen door een list. Eén maal werd hij ingenomen door overmacht van de aanvaller. Twee maal weerstond hij de aanvallen. Na iedere bezetting werden verbeteringen aangebracht en werden bijkomende "valkuilen" gebouwd. Tijdens de Renaissance werd deze burcht verfraaid met sculpturen in steen van Volvic. Deze burcht werd bewoond door Alphonse van Poitiers, de broer van Sint-Lodewijk, en later door maarschalk van Saint-André. In 1889 werd dit gebouw geclasseerd als Historisch Monument.

 


Rivieren

De Auvergne kent enkele grote 11 rivieren. De Allier, de Loire, de Dordogne en de Lot hebben allen, samen met hun zijriviertjes, het leven en werken van de bevolking begeleid. De Allier was lange tijd de belangrijkste verbindingsweg en de binnenvaart een gangbare activiteit in de Auvergne. De sterk stromende en kolkende Durolle is onverbreekbaar verbonden met de messenmakerij. De slijpstenen van de messenslijpers in Thiers werden door deze rivier altijd draaiende gehouden, zoals de Dore de papiermolens van energie heeft voorzien.

Allier

De rivier Allier is een van de weinige natuurlijke rivieren van Europa. Het is een grindrivier (410 km lang), die zich grillig door het landschap slingert. Voor natuur- en vogelliefhebbers zijn de oevers van de Allier een paradijs.

Wanneer men de majestueuze rivier ziet die onder de dertien bogen van de Régemortes brug in Moulins doorstroomt heeft men moeite zich de tumultueuze kindertijd van de Allier in te denken. Op het moment dat de Allier echter de Auvergne binnenkomt springt ze door de smalle en diepe engten. Ze graaft haar bedding temidden van om subliem decor, een paradijs voor sportvissers en liefhebbers van wildwatersporten.
Dorpjes, kastelen en religieuze gebouwen, zoals de Romaanse kapel van Sainte-Marie-des-Chazes, het tot een "opengewerkt" hotel omgebouwde Saint-Arcons-d'Allier, Chanteuges met z’n abdij maar ook Langeac en Lavoûte-Chilhac, ritmeren haar loop.
Verder stroomafwaarts komt ze wat meer tot rust tussen de basaltrotsen van de Ribeyre vallei. Dit is waar de vroegste sporen van menselijke aanwezigheid in Europa (paleontologische opgravingen aan de oevers van de Allier en het museum van Chilhae) werden gevonden.
Ze komt vervolgens in Issoire, M 8,  aan, stroomt langs Pont-du-Cháteau, K 8,  een voormalige binnenvaarthaven, en komt uiteindelijk geheel tot rust in het mooie Limagne. De zanderige kronkelingen geven onderdak aan menige natuurschat, met name de blauwe reiger kolonies. In de buurt van Vichy aangekomen heeft ze zich helemaal geïnstalleerd en krijgt daarmee meteen een meer stedelijk karakter met haar schaduwrijke oevers waar het tot aan Val d'Allier en Moulins goed flaneren is.
Niet eens zo heel lang geleden maakten jaarlijks meer dan 100.000 zalmen de reis tot in de trechtermonding van de Loire. Vandaag de dag bereiken nog slechts enkele tientallen de paaiplaatsen van de Haut-Allier. Het bouwen van speciale dammen, de zalmenteelt en diverse installaties voor het behoud van de waterkwaliteit, alles wordt in het werk gesteld om de koning onder de vissen van de Allier te beschermen. In het Zalmenhuis te Brioude wordt het verhaal van de zalm en dat van het ecosysteem van de rivier uiteengezet.

Binnenvaart
Hoewel de Allier een onregelmatige stroming kent en soms kuren kan vertonen was ze lange tijd een van de weinige natuurlijke waterwegen waarover goederen vervoerd konden worden.
De binnenvaart over rivieren heeft zich vanaf de XVIIde eeuw ontwikkeld met de grenen platbodems die meestal steenkool, wijn, Ambert papier of Volvic steen via de Allier en het kanaal van Briare naar Parijs vervoerden. Eenmaal aangekomen werden de bootjes als brandhout verkocht. In Pont-du-Cháteau, toentertijd de grootste rivierhaven aan de Allier is het Oude Binnenvaart Museum aan hen gewijd.

In de vallei van de Allier
Visarenden, oeverzwaluwen, steentjes, reigers... De vallei van de Allier, tussen Vichy en Moulins, strekt zich lang gekrokeld uit. De meer gevarieerde natuurlijke omgeving, die door overstromingen telkens opnieuw vorm gegeven wordt, herbergt elke zomer zo'n 120 nestelende vogelsoorten. Sinds 1994 is de streek van Sánt-Loup, E 9,  tot Toulon-sur-Allier een van de grootste riviernatuurreservaten van Frankrijk geworden en daarmee een europees trefpunt van ornithologen. De zeldzame en beschermde griel (Burhinus oedincemus), heeft zich aan de oevers van de rivier gevestigd.


Sioule 

De Sioule is een rivier in Auvergne in het Centraal Massief in Frankrijk. Hij ontspringt vlakbij het meer van Servières en mondt uit in de Allier te Saint-Pourçain-sur-Sioule. Hij stroomt 90 km door het departement Puy-de-Dôme en 60 km door het departement van de Allier.

De belangrijkste zijrivieren zijn de Sioulot te Olby en de Sioulet.

Wilt u een avontuurlijke kanotocht maken, dan zijn de Gorges de la Sioule zeer aan te raden: men brengt u weg met een busje en kano’s en u kunt naar het startpunt, waar uw auto geparkeerd staat, terugkanoën. Diverse afstanden zijn mogelijk. Onderweg lekker zwemmen en picknicken aan de oevers van de Sioule.

Kortom, het kloofdal van de rivier Sioule biedt overweldigende panorama's. Bijzonder mooi voor een autotocht, wildwater kanoen en zwemmen.



VULKANISME

Geen nood, de vulkanen zijn reeds duizenden jaren uitgedoofd. Het enige wat ze nu nog produceren is warm water. Het plaatsje Chaudes-Aigues heeft er trouwens zijn naam aan ontleend. Daar gebruikt men zelfs de warmwaterbronnen als voeding van de verwarming thuis. Maar het zijn niet de kuuroorden die je aandacht zullen opeisen, doch wel het landschap.

Volcans d'Auvergne

Het grootste natuurpark van Frankrijk heeft bergen, valleien, basaltformaties en diepe helderblauwe bergmeren. Een onrustig stukje aarde, op verschillende plaatsen heeft het gloeiende binnenste van onze planeet grommend de kop op gestoken. Boven alles uit torent de vulkaanrots Puy de Dóme.

Het grootste natuurpark van Frankrijk ligt het in het midden, Massif Central, van Frankrijk. In oppervlakte is het Parc Naturel Regional Volcans d'Auvergne het grootste regionale natuurpark van Frankrijk. En nog steeds sluiten gemeentes zich aan. Strekt zich uit over 128 gemeentes van de Puy de Dóme en de Cantal. Er wonen zo'n 100.000 mensen in een wonderlijk maanlandschap. Niet op alle plekken natuurlijk want het Parc des Volcans is samengesteld uit verschillende bergketens, die elk hun eigen specialiteit hebben.

In het noorden vind je de Monts Domes met de streekdominerende vulkaanrots Puy de Dóme, 1465 meter hoog. Daaronder liggen de Mont Dore met onder andere de Puy de Sancy van 1865 meter hoogte, die tevens de hoogste top van dit boeiende natuurpark is. Ten zuidoosten ervan ligt de hoogvlakte van Cezalier en Artense. Een eindeloze heuvelige grasvlakte, die er af en toe uitziet als een monstrueuze golflink waar bijna uitsluitend koeien, schapen en geiten schijnen te leven. Daaronder weer de Cantal met de Monts de Cantal. Forse bergen met kloofdalen, onbegroeide planezes, basaltplateaus en ook hier het typische en kraterige vulkaanlandschap.
Het hele gebied, dat overigens rond de interessante stad Clermont-Ferrand is gegroepeerd, staat ook in de winter volop in de belangstelling vanwege de vele skimogelijkheden. Ski de fond, het Franse equivalent van langlauf, wordt er veel op topniveau beoefend maar ook voor het Alpineskiën kun je er uitstekend terecht. Door de ligging van het park op de rand van het Massif Central heerst er een bijna uitgesproken landklimaat. Strenge winters, hete zomers en vochtige tussenseizoenen. Die laatste leveren dan weer het fraaie groen van de Cantal en de hoogvlaktes op.


Het wonderlijke vulkaanmassief en de bergen en valleien eromheen hebben een verrassend natuurschoon. Vreemde pieken en basaltformaties. Diepe helderblauwe bergmeren en grillige kraters. En onvergelijkbare vergezichten als je de hoek omgaat. Je moet er wel voor in beweging komen. Achter het stuur, te paard of gewoon te voet langs een van de vele sentiers of randonnées. Voor echte complete en lange tochten in volle bepakking, maar ook voor wandelingen van een of enkele uren is het Parc des Volcans een bijna ideaal gebied. Goede schoenen en aangepaste kleding zijn daarbij overigens aan te bevelen. Op die manier leer je de streek eigenlijk het beste kennen, wandelend langs weerbarstige burchten en kastelen. Het typische vulkanenlandschap van de Auvergne. Op diverse plaatsen heeft het binnenste der aarde grommend de kop opgestoken. telen, beroemde Romaanse kerken en kathedralen, oude stadjes, gegroefde koppen en witte of bruine koeien. De streek wordt door de eigen bewoners niet voor niets "het verloren paradijs" genoemd.


Puy-de-Dôme

De toppen van een vulkaan noemt men een Puy. Zo is wellicht de Puy-de-Dôme de meest bekende door de Tour de France. Het is een van de hoogste toppen en bereikt een hoogte van 1465 meter. De weg ernaar toe heeft een hellingsgraad van 12% maar is zeer breed en heeft geen haarspeldbochten. Eenmaal boven kan je genieten van een uitzonderlijk zicht op meer dan 50 Puy's.
De Puy-de-Dôme
torent namelijk op ontzagwekkende wijze boven Clermont-Ferrand uit en lijkt daarmee op een uitkijkpost voor de Keten der Puys. Het indrukwekkende uitzicht, de magie van de opkomende en ondergaande zon die men vanaf de top kan aanschouwen hebben sinds mensenheugenis een fascinerende werking op de mensen gehad en vormde zodoende een bron van inspiratie. In de loop der eeuwen werden hier een plaats van verering voor de Galliërs en een tempel voor de Romeinen gesticht. De heksen vierden hier hun sabbat. Blaise Pascal voerde hier zijn experimenten met de zwaartekracht uit. In 1911 koos luchtvaartpionier Eugène Renaux de Puy als landingsplaats tijdens zijn luchtzwerftocht.

Vulkanen hebben kraters, soms zijn deze gevuld met water en ontstaan er zo meren. Ook de hevige vulkanische activiteit heeft gezorgd voor het ontstaan van die meren. De meeste vind je ten zuid-westen van Clermont-Ferrand. Ze vormen uitstekende locaties voor actieve recreatie zoals wandelen, fietsen en allerhande watersporten. Doordat ze zo talrijk zijn zal je er ook wel eentje vinden waar het rustig is, ver weg van de andere toeristen.

Vulkanisme is een dankbaar onderwerp om er attracties rond te bouwen. Op zo'n 15 km van Clermont-Ferrand werd een spectaculair attractiepark gebouwd: Vulcania. Maquettes, 3D-film, presentaties en ervaringsgerichte experimenten brengen je op een aangename en attractieve manier iets bij over de veranderingen van moeder aarde. Zo kan je vanaf april 2005 een heuse aardbeving beleven. Alle informatie vind je op
www.vulcania.com

Minder spectaculair maar even leerrijk is een vulkaanbezoek aan de Puy de Lemptégy: een rondleiding, bezoek aan een tentoonstelling en een film staan op je programma. Alle informatie vind je op
www.auvergne-volcan.com

In de vulkaanstreek (Z-W van Clermont-Ferrand) zal je merken dat vele dorpjes gebouwd werden in vulkaansteen. Een zeer mooi en bezienswaardig voorbeeld hiervan is Salers.


Puy de sancy 

De Puy de Sancy is de hoogste bergtop in het Centraal Massief (1885m) in Auvergne.
Vanaf de top op 1885 meter kijk je uit op de vele 'puys' (pieken). Om het je makkelijk te maken, is er een kabelbaan. Daarna is het te voet nog 20 minuten naar de top.

In Superbesse op de Puy de Sancy (1886 m) kan men skieen. Meerdere pistes groen, blauw, rood en zwart. In de afgelopen jaren zijn verschillende pistes “sneeuwzeker” gemaakt met sneeuwkanonnen. Dit tegen lagere tarieven dan in andere wintersportgebieden.

Het Centraal Massief is in het Paleozoïcum (542-251 Ma) ontstaan, het is daarmee dus ouder dan bijvoorbeeld de Alpen of de Pyreneeën. Door verwering en erosie sleet het af tot een hoogvlakte.
In het Mesozoïcum (225 tot 65 miljoen v.Chr) werd het massief omringd door de oceaan en kreeg het een cirkel van kalksteenafzettingen.
In het Tertiair (65 tot 2 miljoen v. Chr) werden door het opdringend water opnieuw sedimenten afgezet, nu van leem, zandsteen en zand.
In het jongste tijdvak (Quartair) kreeg het Centraal Massief zijn huidige vorm.

In het gebied van het huidige Auvergne was destijds sprake van enorme vulkanische activiteit en zijn de vulkanen van de Cantal en Monts Dore gevormd. De ijstijden kapselden de vulkaantoppen in en door de gletsjers werden de koppen langzaam weer afgevlakt en diepe keteldalen ('cirques') ontstonden. De vulkaanketen van de Monts Dôme (Chaine de Puys) zijn nog veel jonger en tussen 100.000 en 5000 v Chr. ontstaan. Deze toppen zijn daarom minder aangetast door de erosie. De oorspronkelijke vulkanen zijn nu ingeslapen.


Vulcania

De belangrijkste attractie in de omgeving is Vulcania. Het is gelegen op zo'n 15 km van Clermont-Ferrand en is een attractiepark rond het thema 'vulkanisme'. Het ligt dichtbij de Puy-de-Dôme, de bekendste vulkaantop van de Auvergne. Meer informatie over deze beide onderwerpen kan je vinden op onze aparte pagina 'vulkanisme'.

 

Vakantieverhaal over de vakantie in de auvergne

Alle links over Frankrijk