Grote zaagbek

Niet in het wakje in onze vijver, maar wel vlakbij. Stukje wandelen naar de plek waar de Meerwegbrug over het NoordWillemskanaal gaat. Het kanaal is vrijwel helemaal dichtgevroren op 11 februari, op een klein stukje na. Een flink open stuk van een paar meter is nog te vinden net onder en bij de Meerwegbrug. Opengehouden door samenscholende watervogels. Op de heenweg van onze wandeling naar het Paterswoldse meer maken we deze foto (met de telefoon). In het water paar meerkoetjes, en een achttal grote zaagbekken. De wilde eenden zitten voornamelijk op het ijs. En meer op de achtergrond een kudde meeuwen.

Zaagbekken zijn zee-eenden, die in winterperioden ook wel in binnenland gezien worden. Ze eten uitsluitend vis en hebben dus open water nodig. Je herkent ze van verre aan de opvallend witte borst, mannetjes met glanzend zwarte kop, vrouwtjes met warm bruine kop. Soms met een kuifje (vooral bij vrouwtje op de foto linksonder goed te zien). En uiteraard aan de snavel. Op de kleine foto rechtsonder zie je het kromme puntje aan de snavel, vooral in de weerspiegeling. Een heel andere snavelvorm dan de brede snavel van de gewone wilde eenden.



Op de terugweg hebben we -ter hoogte van de boom op de grote foto linksboven- overwogen het kanaal over het ijs over te steken. We zagen menselijke voetsporen in de sneeuw over het ijs naar de overkant lopen, maar ongeveer twee meter van de rechteroever weer omdraaien en terugkeren. Toch maar weer over de brug terug. Daar hadden twee zwanen bezit genomen van het wak, en zaten de resterende eenden op het ijs. De meeste zaagbekken waren verdwenen.