Aangesloten bij Nggo Mbie Paei
Sifu Joshua
Visie "Raising Heroes"
Foto's & Filmpjes
Shaolin Kenpo Karate
 

Een moderne Stijl met een Traditionele Invloed

Kenpo, die soms als „kenpo karate“ of „Chinese kenpo karate“ bekend wordt, heeft zich tot één van de populairste vechtsporten in de Verenigde Staten ontwikkeld. Op zichzelf opmerkelijk voor een vechtkunst dat slechts een paar decennia geleden naar de Verenigde Staten uit Hawaï kwam. 

Kenpo werd onderwezen door Professor William Chow in Hawaï en stak over naar het vasteland met voorname studenten zoals Ed Parker, Adriano Emperado, en Ralph Castro, waar de kunst binnen elke school die het onderwijst lichtjes gewijzigd is geworden. Sommige scholen hebben judo worpen en jiujitsu klemmen aan de kunst toegevoegd. Anderen hebben meer een Japanse en Okinawa invloed aan het kenpo gebracht, die het de stevige houdingen en de lineaire aanvallen van een karatesysteem geeft. Echter, één van de studenten van Chow, heeft kenpo op de zelfde manier gehandhaafd zoals Chow het onderwees. Die persoon is Ralph Castro, een hogere zwarte band in kenpo, die Shaolin Kenpo onderwijst bij zijn kenpostudio Daly Stad, Californië, een vorm van kenpo die hij onveranderde handhaaft, de ware kenpo zoals die door Professor Chow wordt onderwezen.

Castro studeerde eerst met Chow in 1955 en is periodiek door de jaren heen naar Hawaï teruggekeerd om met hem te trainen. Zijn band met Chow is zo sterk dat Chow, op zevenenzestig jarigeleeftijd, zich terugtrekt en naar Californië komt om met de Castro familie te leven en als adviseur bij de Castro kenposchool te dienen.

Chow heeft onlangs Castro verzocht om de naam van het systeem  „kenpo karate“ in die van „Shaolin Kenpo.“ te veranderen.  De eigen opleiding van Chow omvatte tien jaar Shaolin kungfu, en hij was oorspronkelijk van plan slechts Chinese houdingen en technieken in het kenpo te behouden, in plaats van die van Japanse of Okinawa stijl. Hij ontwikkelde kenpo nog als Amerikaanse uitloper van kung-fu, die met een mengsel van moderne zelfverdedigingeisen ontworpen wordt, maar het blijft een traditioneel Chinees kunst. Vandaar de nieuwe naam, Shaolin Kenpo. Hij is van mening dat het leggen van de nadruk op Japanse en Okinawa invloeden, zoals sommigen hebben gedaan, duidelijk zijn origineel concept voor de kunst heeft gewijzigd. Shaolin Kenpo wordt door Ralph Castro beschreven als: „Zoals het mogelijk is om een wapen voor vele verschillende doeleinden te gebruiken—vogelschieten, jagen, of wetshandhaving -- is Shaolin Kenpo gestructureerd om vele verschillende doeleinden te dienen zoals sportcompetitie, zelfverdediging, en het omvat de aanvallende bewegingen noodzakelijk voor een goed afgerond vechtsysteem.“

Voor een getraind oog, kijkt het veel meer op kungfu dan andere kenposystemen. Er zijn heel wat handtechnieken die de waarnemer aan sommige kungfusystemen herinneren, in plaats van de korte handtechnieken binnen de technieken van het kenpokarate. Shaolin Kenpo technieken baseren zich op een grote hoeveelheid snelheid en kracht, gekoppeld aan het idee dat in plaats van slechts één-twee stoot-schop combinatie te geven, leert de student vijf en zes-combinatie handelingen. De theorie is, „als u mist, moet u niet stoppen en hergroeperen,“ volgens Castro. Het eindresultaat zou de capaciteit zijn om een reeks van vijf of meer handelingen te lanceren, die bij meer dan één aanvaller, in een bliksemsnelle reeks opeenvolgen. Het gevoel van Castro over de gebruikssnelheid in Shaolin Kenpo wordt aldus samengevat: „Om bereid te zijn jezelf tegen meer dan één aanvaller in een straatsituatie te verdedigen, moet je je aanvallen met heel wat snelheid kunnen gebruiken. In dat opzicht, wordt snelheid belangrijker dan kracht, maar als de student snelheid en nauwkeurigheid bereikt, bereikt hij ook kracht in zijn stoten.

De verschillen tussen Shaolin Kenpo en andere Kenpo Systemen zijn immens. De houdingen zijn onverstaanbaar Chinees. De Shaolin Kenpo student beweegt zich snel en licht op de manier van de Chinese kunsten om de aanval van de aanvaller te vermijden, in tegenstelling van de Japanse tactiek om aanvallen met een stevige frontale verdediging tegemoet te komen. De Shaolin Kenpo student omcirkelt snel, met het onophoudelijk bombarderen van zijn tegenstander met een aanval slagen, berekend om een opening in de verdediging van de tegenstander te vinden of tot stand te brengen. Dit type van aanval is karakteristiek Chinees en volledig in tegenstelling tot het Japanse en Okinawa concept van een ongecompliceerdere, ruwere, en hoekige duw-trekblok en stootcombinatie.

De voettechnieken die in Shaolin Kenpo worden gebruikt hebben ook een sterke gelijkenis aan die in kung-fu. Een rechte voorwaartse schop wordt vaak gebruikt, vaak een schop naar de lies van de tegenstander. De zijwaartse schoppen zijn ook populair, hier opnieuw niet te veel naar het hoofd, dat bemoeilijkt de balans, maar lager, meer naar lichaamsdoelen gericht. Anderzijds, wordt de populaire roundhouseschop niet benadrukt in Shaolin Kenpo. Castro laat wat aan creativiteit met zijn kunst toe in zoverre dat hij van de op karate-gebaseerde achterwaartse haak heeft geleend. Hij houdt hiervan, niet alleen wegens zijn aantrekkelijke, vloeiende verschijning, maar ook wegens zijn snelheid en potentiële doeltreffendheid.

De schoppen worden samen met de handbewegingen toegepast, daardoor de concentratie van de tegenstander brekend op de handtechniek of de schop die de strijd konden beëindigen. Dit volgt de Chinese manier van denken om stoten en schoppen die samen uitgevoerd met elkaar de tegenstander ertoe te brengen om zich bloot te stellen terwijl hij probeert om één deel van de combinatie te blokkeren.

De Shaolin Kenpo stilist gebruikt ook een grote verscheidenheid van vegen en beenblokken in zijn kunst. De veeg omvatten de lage, 360 gradencirkel en de korte, schopachtige veeg --allebei worden gebruikt om een tegenstander uit balans te tikken. De beenblokken worden ook uitgevoerd samen met snelle handbewegingen.

De nadruk in kenpo is over het algemeen op handtechnieken, en Shaolin Kenpo is zeker geen uitzondering. Het enige verschil is dat Shaolin Kenpo de nadruk legt op typische kungfu handbewegingen. Hoewel het systeem gesloten vuisten heeft (zoals de rechte stoot en backfist gemeenschappelijk voor karate, kickboksen en kungfu), leunt het zwaar op  technieken die de dierenvormen imiteren zo populair in kung-fu. De dieren vechtvormen zijn gewoonlijk geen onderdeel van de Japanse of Okinawa vechtsystemen. Shaolin Kenpo bevat een hoeveelheid technieken die zijn gebaseerd op de tijger, de adelaar, de luipaard, en draakstijlen, opnieuw, allemaal dragen ze een sterke gelijkenis met bepaalde Chinese vechtsporten.

Één interessant verschil tussen Shaolin Kenpo en karate is dat de wachthand van de vechter niet bij zijn heup wordt gehouden om de „ duw-trek “-reactie zo te vergemakkelijken, gemeenschappelijk voor Japanse systemen. De wachthand wordt altijd gehouden in een beschermende cirkel positie voor het lichaam, zoals in de meeste kungfu stijlen. Dit is een basisverschil in filosofie, omdat de kenpovechter, in plaats van zich te baseren op het soort kracht dat door de duw-trek handtechnieken wordt ontwikkeld, zijn snelheid, behendigheid, en snel voetenwerk moet gebruiken zich, tegen de aanval te vermijden te verzetten en terug te keren. Dit markeert een belangrijk verschil in denktheorie tussen de Chinese en Japanse scholen.

In tegenstelling tot een bokser, grijpt de Shaolin Kenpo stilist niet vast of plakt op elk ogenblik met zijn tegenstander. Hij zal echter de slagen van de aanvaller op een manier blokkeren die hem „in“ zijn oppositie zuigt. Hij zal proberen om zijn aanvaller uit balans te krijgen, en één methode om dat te doen is door hem te trekken in een waaier van versperrende slagen.

De handtechnieken in Shaolin Kenpo zijn meer cirkulair dan lineair, zoals in de karate georiënteerde systemen. De armbewegingen zijn gewoonlijk vegen, lange-afstands aanvallen die de Shaolin Kenpo vakman toestaan om gelijktijdig te blokkeren en aan te vallen. Denk eraan, dat om deze cirkelhandbewegingen volledig te gebruiken hij richting snel en regelmatig moet kunnen veranderen. Deze nadruk is ook zeer Chinees in karakter.

De methode waarmee Shaolin Kenpo wordt onderwezen vormt een ander verschil tussen dat systeem en andere stijlen. Castro introduceert de student van de allereerste dag sommige zeer snelle efficiënte combinatietechnieken. In het begin, worden er geen grondbeginselen onderwezen, enkel deze technieken. Samen met die technieken, onderwijst Castro de praktische toepassing en beklemtoont ontwikkeling van snelheid. De nieuwe student krijgt een idee van de coördinatie tussen hand en voetenwerk noodzakelijk in Shaolin Kenpo. Na het leren van die aanvankelijke combinatietechnieken, wordt de student dan onderwezen in de grondbeginselen van het systeem. Dit fundament is iets dat van hem wordt verwacht om constant te verfrissen. Één voordeel om de belangrijke basistheorieën (zoals snelheid en concentratie) van het systeem te leren alvorens de basishoudingen, handtechnieken, en de schoppen is dat de nieuwe student onmiddellijk kan beginnen om die concepten op de grondbeginselen toe te passen zodra hij hen leert. Die manier krijgt hij het vertrouwen en het idee om hoe effectief te gebruiken wat hij leert, zelfs zodra hij het leert.

Castro verwijst naar de vormen die in Shaolin Kenpo worden onderwezen als „sets “ of reeksen zoals in kungfuterminologie, in plaats van het gebruik van de Japanse term „kata.“ De reeksen worden ontworpen om de student te onderwijzen hoe de technieken toe te passen dat hij heeft geleerd, evenals zijn vorm, snelheid, en balans te oefenen. Shaolin Kenpo gebruikt niet de reeksen eenvoudig om de grondbeginselen van het systeem te oefenen, maar maakt hen in praktische vloeinde vormen die worden ontworpen om counters en aanvallen tegen vele aanvallers te simuleren. Deze reeksen worden ontworpen om of alleen of met een andere kenpostilist te worden uitgeoefend. Niet alleen laat Castro zijn studenten hun reeksen oefenen met een daadwerkelijke tegenstander, maar de reeksen zelf zijn zo gestructureerd dat hij gebruikt als verdedigings of aanvallende tegenhanger aan andere reeksen van Shaolin Kenpo. Dit betekent dat een student een reeks zou kunnen uitoefenen genoemd „cirkel van ijzer“ met een andere student, en de andere student zou een andere kenpo gebruiken die als verdedigingskant van „cirkel van ijzer“ wordt gebruikt. Ook hier hebben wij een situatie die neigt naar de behoefte van kungfufilosofie om tweepersoonsreeksen te hebben om concentratie, snelheid, en snelle reacties te onderwijzen.

De reeksen zijn gestructureerd om een belangrijke principe of een techniek aan de kenpostudent te onderwijzen. De eerste reeks is genoemd „ mountain meets river “, of berg ontmoet rivier, en de student leert zo sterk als een berg te zijnen en om als een rivier te stromen. Van daar vordert hij naar reeksen zoals "high river" of  „hoge rivier“ waar hij sterkte en balans in zijn benen ontwikkelt, en "river dam" of  „rivierdam“ waar de student leert hoe te reageren wanneer hij met de rug tegen een muur staat. De dierlijke vormen komen wanneer de kenpostudent grondig de grondbeginselen van het systeem heeft geassimileerd. Op dat ogenblik zal hij beginnen reeksen zoals "eagle flys low", „ adelaar vliegt laag “, "fire dragons"; „vuurdraken“; en "galloping horse" „galopperend paard.“ Dit zijn allen geavanceerde reeksen ontworpen om door de student te worden gebruikt die reeds zijn vertrouwen, snelheid, en kracht heeft ontwikkeld. Niet alleen gebruikt de student zijn vormen oefening alleen en tegen een partner, maar hij neemt gedeelten van zijn reeksen voor gebruik in vechttoernooien. Dit verbindt de praktische toepassingen van de technieken met de vechtbewegingen die uit de vormen worden afgeleid.

Dit is volgens Ralph Castro, de kenpo manier die Professor Chow van plan was te zijn. Zeker, heel wat geloof wordt vereend aan zijn verklaring door het feit dat Chow met de Castro familie komt te leven, en zal een kans hebben zijn kenpo verder aan het vastelandspubliek te tonen. Het is de primaire zorg van Chow dat kenpo eenvoudig, direct, en traditioneel zou moeten gehouden worden, en Shaolin Kenpo schijnt die wens te vullen.

Referentie: SHAOLIN KENPO door Jane Hallander, Inside Kung Fu Magazine, Januari 1982

Over de auteur: Jane Hallander is een freelance schrijver van het San Francisco gebied die zowel kenpo als kungfu uitgebreid heeft bestudeerd.

(c) Yuying Wushu Kung Fu
Free counter and web stats
www.victorhottest.com
Aangesloten bij Nggo Mbie Paei